Fotojournalistiek is journalistiek waarbij beelden worden gebruikt om een nieuwsverhaal te vertellen. Meestal verwijst het alleen naar stilstaande beelden, maar het kan ook verwijzen naar video die in de omroepjournalistiek wordt gebruikt. Fotojournalistiek onderscheidt zich van andere verwante takken van de fotografie (zoals documentaire fotografie, sociale documentaire fotografie, straatfotografie en celebrity-fotografie) doordat het een strikt ethisch kader heeft dat een eerlijke maar onpartijdige benadering vereist die een verhaal vertelt in strikt journalistieke termen. Fotojournalisten leveren een bijdrage aan de nieuwsmedia, en helpen gemeenschappen met elkaar in contact te komen. Ze moeten goed geïnformeerd en deskundig zijn, en in staat zijn nieuws op een creatieve manier te brengen die zowel informatief als onderhoudend is.

Net als een schrijver is een fotojournalist een verslaggever, maar hij moet vaak onmiddellijk beslissingen nemen en fotoapparatuur meenemen, vaak terwijl hij wordt blootgesteld aan aanzienlijke obstakels, waaronder direct fysiek gevaar, slecht weer, grote mensenmassa's, en beperkte fysieke toegang tot zijn onderwerpen.

De praktijk om nieuwsberichten met foto's te illustreren werd mogelijk gemaakt door innovaties op het gebied van druk en fotografie in het midden van de 19e eeuw. Hoewel vroege illustraties al in kranten waren verschenen, zoals een illustratie van de begrafenis van Lord Horatio Nelson in The Times (1806), was de eerste wekelijkse geïllustreerde krant de Illustrated London News, die voor het eerst werd gedrukt in 1842. De illustraties werden gedrukt met behulp van gravures.

De eerste foto die werd gebruikt ter illustratie van een krantenverhaal was een afbeelding van barricades in Parijs tijdens de junidagenopstand, genomen op 25 juni 1848; de foto werd als gravure gepubliceerd in L'Illustration van 1-8 juli 1848.